2017年8月4日 星期五

關於AI我想說的是...

  先送上一篇去年的網絡文章:


《機器人正搶走你的工作!99%的人早已搭上「窮人手扶梯」衝往18層地獄,只有一件事能救你...》
http://www.businessweekly.com.tw/article.aspx?id=16910&type=Blog

  這篇文章最近被瘋傳。類似的話題去年我看過很多,尤其是Mckinsey的產業研究報告幾乎都有一段會寫AI/Automation。不過,最後一部分我有不一樣的看法,未來大部分人的價值在於應付不同的人和事,在於感性思維,在於處事圓滑,而不止是掌握AI,我們的上司更不可能是AI。有時候人們會對新事物有太多幻想,就像美國60年代成功登月時,有大量專家說人類很快就可以去太空旅行;就像核武器被發明時,有大量專家說人類快將被滅絕。所以說,歷史還是要多讀讀的。

  即使AI的應用上被普及,它也不會容易被平凡的人們控制,那仍屬於0.003%人的專長。在前途和工作方面,跟投資一樣,認清楚自己的能力圈也十分重要。我不是說30-40歲才學編寫程式有問題,如果下定決心累積10000小時,50歲前可以是專家,如果有80-90歲命的話,那至少最後的幾十年會活得很好。

  但那是自己想要和所喜愛的東西嗎?如果沒有強烈的愛好和堅持,請問如何與其他人競爭?Elon Musk幾歲開始寫程式?他在圖書館中累積了多少學習力和融合知識的能力?何況還有千千萬萬個天才級的青少年走在這條路上呢。

  我並不對人類的將來和職業生涯悲觀。了解人類發展史的話,會知道AI也只一個工具,像蒸氣機、汽車、掘土機、飛機。人類從工業革命開始就慢慢不用重覆無聊的工作,產業會更替,人的生活會因此改善。這是一個新開始,可能有更多因為新工具,而降低供給成本的服務和產品會出現。

  土木工程的同學們一定有學過水力壓裂法,那是1947年發明的工具。過了60年的2000年代,它協助美國改變了世界能源版圖,頁岩革命由此而生。水力壓裂法對陸上開採能源很重要,令人類獲取能源的成本下降,也間接令海上開採能源的公司競爭力下降,所以幾年前我放棄了持有的中國海洋石油(883.HK),虧損離場。

  工具本身不顛覆人類社會,它如何被應用才是值得研究的。工具能被普及的前題,是它帶來的得益必然要比損失高很多。我們應該尋找工具被應用後,哪些原有的行業最能得益,有爆發式的業務成長。

  用互聯網做例子:1990年代是資訊科技的爆發期。20多年過去,實體資訊的傳播媒介式微,現在沒有多少人會看報紙,現在有不懂的問題不會問老師,現在計劃旅行和訂購機票酒店都不會去旅行社。當年一定也有人(Bill Gates)說互聯網會取代什麼什麼的,事實也是如此。如果到現在都不會利用互聯網來協助解決問題,進行日常工作的話,那些人必然已被社會淘汰。同樣地商人不利用新的工具來重塑產業價值鏈的話,也很會被淘汰。

  互聯網本身很難改變人類生活,它還要配合個人電腦和智能電話,再後退一環是光纖。Amazon和Google都不是任何單一工具的供應者,他們是利用工具將舊有的產業轉型。如果所有資料都被放在互聯網上,如果能有效率地尋找?Google成立的初心就是想人們更好地利用互聯網。零售方面,Amazon在1998成立的兩年內,因為很少人懂得上網,更少人會網上購物,上網速度也很慢,不利於檢視產品照片。但隨著工具本身的改善,Amazon也不斷地進步,現在成為了最大的電子商務平台,包括它的AWS。美股第一股王Priceline也是互聯網普及化的得益者:飛機、酒店以至旅遊業原本就存在的,偏偏是Priceline整合了產業鏈,開始壟斷,然後成為線上旅遊的王者。絕大部分股王都不是工具的創造或生產者,只有蘋果是半個例外。

  我很配服和感激創造工具的人。但對大部分人來說,在統計學上我們都不是創造改變世界工具的人。如此一來,大家對AI也不用太多擔憂,因為它要是真的被普及,我們用邏輯分析和感性思維去推測,有什麼經濟活動會被取代,有什麼經濟活動會進入爆發性增長,那我們站對了邊就可以。不論是職業生涯規劃、股票投資還是企業營運,都應該用這個邏輯面對未來的新世界。

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